[ Oui, les anges existent !
Paroisse Saint-Symphorien-en-Côte-Chalonnaise
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Oui, les anges existent !

Aujourd’hui, on parle des anges, on écrit des romans dont ils sont les héros cachés et on les met en scène au cinéma…

Bref, on parle des anges partout sauf… chez les chrétiens !

Et pourtant, Jean-Paul II a dit : « Ne pas croire aux anges, c’est ne pas croire en l’évangile ».

Alors ?


À l’occasion de la fête des Anges Gardiens, le 2 octobre


Qui sont les anges ?

Le mot ange vient du grec angelos, messager, envoyé.
C’est la même racine que angelia, le message, qui a donné eu-angelia, évangile, littéralement bon message, plus communément Bonne Nouvelle.

Saint Augustin dit à leur sujet :
« “Ange” désigne la fonction non pas la nature.
Tu demandes comment s’appelle cette nature ? Esprit.
Tu demandes la fonction ? Ange.
D’après ce qu’il est, c’est un esprit, d’après ce qu’il fait, c’est un ange. ».

De tout leur être, les anges sont serviteurs et messagers de Dieu. Ils contemplent « constamment la face de mon Père qui est aux cieux », dit le Christ (Mt 18, 10) ; ils sont « les ouvriers de sa parole, attentifs au son de sa parole » (Ps 103, 20) (d’après CEC 329).

Le sens du mot « ange » sens varie entre :
- celui de l’étymologie : l’ange est alors un simple envoyé de Dieu ;
- et la manifestation même de Dieu : l’ange est Dieu qui se manifeste de manière perceptible à un homme.

Le sens le plus courant est celui d’un être spirituel, libre, puissant (on appelle quelquefois les anges des Puissances), intervenant dans la vie des hommes, influençant une liberté sans la supprimer et, de toutes façons, soumis à Dieu.

* *
A-t-on besoin des anges ?

Plus l’homme reconnaît la grandeur de Dieu et sa transcendance (Dieu est au-delà de tout ce qu’on peut imaginer), plus il est tenté soit par « l’anthropomorphisme », soit par le « silence » sur Dieu : comment parler d’un Dieu sans commune mesure avec l’homme ?
Les anges permettent de résoudre ce dilemme : ils sont des manifestations de Dieu.

Les anges dont le nom comporte toujours celui de Dieu (RaphaEL, GabriEL, MichELEL veut dire DIEU en hébreu) sont des êtres dont la fonction est de permettre de discerner et d’évoquer les qualités de Dieu dont ils sont porteurs, sans enfreindre le secret de la grandeur de Dieu.

* *
La représentation des anges

Dans le monde antique, les dieux, les âmes et les anges étaient pourvus d’ailes. Le symbole des ailes avait deux significations principales : la beauté, et la capacité de s’envoler au-dessus de la condition humaine, c’est-à-dire de la mort.

Pour un esprit moderne, les anges sont difficiles à se représenter.
Pour la plupart des hommes de notre époque, le mot ange évoque d’abord une certaine iconographie : iconographie orientale avec les icônes, ou occidentale avec des peintres comme Giotto, Fra Angelico, Memling, Botticelli, Léonard de Vinci, Raphaël, El Greco, Monet, Rouault..., ou tout simplement l’ange des santons provençaux.
Pour beaucoup aussi, tributaires de la pensée de Descartes, l’ange est un être imaginé par l’homme, composite, mi-dieu, mi-homme. Cela relève du mythe.

* *
Jésus et les anges

Jésus a une relation aux anges : ceux-ci le servent comme ils servent DIEU (Cf. Mt 4,11 ; il n’est jamais dit nulle part que les anges servent les hommes) et le réconfortent (Lc 22,43).

Il enseigne que
- les anges, tout en contemplant la face du Père, veillent sur les hommes.
- Ils sont une figure de ce que nous serons à la résurrection : transparents de DIEU et de son amour (cf. Mt 22,30).
- Ils ne connaissent pas la date du jugement dernier (seul le Père la connaît), mais ce sont eux qui l’exécuteront en son Nom (Mt 13,39.49)

Leur joie explose dans le ciel lorsqu’un pécheur se convertit (Lc 15,10), ce qu’exprime très bien l’Ange Rieur de la cathédrale de Reims ci-dessus.

* *
Les chrétiens et les anges

Les chrétiens n’ont pas inventé les anges. Pour eux, la venue du Christ a rendu seconde la fonction des anges comme messagers. Cependant, la tradition a toujours tenu pour véritable leur existence, qui est mentionnée dans des textes des conciles ou dans la liturgie.

Fondamentalement, les anges rappellent aux chrétiens que DIEU, transcendant et inaccessible, veut communiquer avec les hommes. Ils signifient que cette communication est un don gratuit d’une vie qui dépasse les capacités humaines – et en particulier la mort – pour faire entrer dans un royaume de Beauté.
Comme le chante l’Apocalypse de saint Jean, les anges désignent mystérieusement ce pays où il n’y aura plus de nuit, ni de malédiction. Tout y sera lumière (Ap 22).

Il y a différentes classes d’anges : Puissances, Principautés, Dominations, dit saint Paul. Ces titres signifient qu’ils ont chacun un rôle important dans le monde invisible.
Mais la Bible parle aussi des Chérubins qui gardent l’Arche d’Alliance ; des Séraphins qui servent le trône de DIEU, etc.

* *
La liturgie et les anges

Dans sa liturgie, l’Eglise se joint aux anges pour adorer le Dieu trois fois saint ; elle invoque leur assistance et fête plus particulièrement la mémoire de certains anges (S. Michel, S. Gabriel, S. Raphaël, les anges gardiens).

De l’enfance à la mort, la vie humaine est entourée de leur garde et de leur intercession. Saint Basile de Césarée affirme que « chaque fidèle a à ses côtés un ange comme protecteur et pasteur pour le conduire à la vie. »
Dès ici-bas, la vie chrétienne participe, dans la foi, à la famille bienheureuse des anges et des hommes, unis en DIEU.
(cf. CEC 335)

1 réaction


3 octobre 2009 17:59, par quequ’un

les anges gardiens sont d’excellents médiateurs ! lorsque j’ai des difficultés avec une personne, proche ou lointaine , j’ai recours à nos anges respectifs : qu’ils règlent le problème entre eux, ce que je ne peux pas dire ou être...mon ange le fait ou l’est pour moi.

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