[ Pourquoi l'Ascension apporte-t-elle de la joie aux Chrétiens ?
Paroisse Saint-Symphorien-en-Côte-Chalonnaise
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          Pourquoi l’Ascension apporte-t-elle de la joie aux Chrétiens ?

Pourquoi l’Ascension apporte-t-elle de la joie aux Chrétiens ?

Méditation du Père Lev Gillet

Il est rare, si l’on a sincèrement vécu la joie du temps pascal, que l’on n’éprouve pas un certain serrement de coeur lorsqu’arrive le jour de l’Ascension.



Nous savons bien que l’Ascension une des très grandes fêtes chrétiennes ; et, malgré nous, il nous semble que c’est là un départ, une séparation, et qu’ensuite Notre-Seigneur n’est plus présent tout-à-fait de la même manière. Les disciples n’ont pas réagi ainsi. Ils auraient pu être accablés de tristesse.

Au contraire « ils revinrent à Jérusalem en grande joie ». Essayons d’entrer, nous aussi, dans cette joie de l’Ascension. Pourquoi l’Ascension apporte-t-elle de la joie aux Chrétiens ?

* *
C’est vers le Père que Jésus
tend de son être

Tout d’ abord parce que la gloire de Notre-Seigneur doit nous être chère. Or l’Ascension couronne sa mission terrestre. Il a accompli sur terre toute la mission qu’il avait reçue du Père. C’est vers le Père qu’il tend de son être. Maintenant il va recevoir du Père l’accueil que mérite sa victoire sur le péché et la mort, victoire si douloureusement acquise. Maintenant il va être glorifié dans le ciel. La gloire et les désirs de Notre-Seigneur doivent être plus importants pour nous que les “consolations sensibles” que nous pouvons recevoir de sa présence. Sachons aimer assez Notre-Seigneur pour nous réjouir de sa propre joie.

* *
L’œuvre de notre salut est accomplie

Puis l’Ascension marque l’acceptation par Dieu de toute l’oeuvre réparatrice du Seigneur. La Résurrection avait été le premier signe éclatant de cette acceptation. La Pentecôte en sera le dernier signe. La nuée qui aujourd’hui enveloppe Jésus et monte avec lui vers le ciel représente la fumée de l’holocauste s’élevant de l’autel vers Dieu. Le sacrifice est accepté. La victime est admise auprès du Père. Elle y continuera son oblation d’une manière éternelle et céleste. L’œuvre de notre salut est accomplie et bénie.

Jésus ne revient pas isolé vers son Père. C’est le Logos incorporel qui était descendu parmi les hommes. Mais aujourd’hui c’est la Parole faite chair, à la fois vrai Dieu et vrai Homme, qui entre dans le royaume des cieux. Jésus y introduit la nature humaine dont il s’est revêtu. Il ouvre les portes du royaume à l’humanité. Nous prenons, en quelque sorte par procuration, possession des biens qui nous sont offerts et possibles. « [Dieu] nous a ressuscités et fait asseoir aux cieux dans le Christ Jésus ». Des places nous sont destinées dans le royaume si nous sommes fidèles. Notre présence y est désirée et attendue.

* *
L’Ascension nous rend plus présente
la pensée du ciel

L’Ascension nous rend plus présente, plus actuelle, la pensée du ciel. Pensons-nous assez à notre demeure permanente ? Pour la plupart des chrétiens la vie dans le ciel n’est qu’un supplément - qu’ils se représentent très mal - de la vie terrestre. La vie dans le ciel serait en quelque sorte le post-scriptum, l’appendice d’un livre dont la vie terrestre serait le texte même. Mais c’est le contraire qui est vrai.

Notre vie terrestre n’est que la préface du livre. La vie dans le ciel en sera le texte, et ce texte n’aura pas de fin. Pour employer une autre image, notre vie terrestre n’est qu’un tunnel, étroit et obscur - et très court - qui débouche dans un paysage magnifique et ensoleillé. Nous pensons trop à ce qu’est maintenant notre vie. Nous ne pensons pas assez à ce qu’elle sera. « Nulle oreille n’a entendu, nul oeil n’a vu... ce que Dieu a préparé pour ceux qui l’aiment ».

Aux matines de cette fête, nous avons chanté : « Nous qui vivons dans ce monde, fêtons comme les anges... ». C’est-à-dire : pensons davantage aux anges, essayons d’entrer dans leurs sentiments, éprouvons quelque chose de ce qu’eux-mêmes éprouvèrent, lorsque le Seigneur revint près du Père ; transportons-nous d’avance auprès de la Bienheureuse Vierge Marie et des Saints glorifiés, qui seront nos vrais concitoyens : « Pour nous notre cité se trouve dans les cieux, d’où NOUS attendons Jésus-Christ... ». Notre vie serait transformée si, dès maintenant, nous jetions nos cœurs de l’autre côté de la barrière, au-delà de ce monde, dans le royaume où se trouve non seulement notre vrai bien, mais le vrai bien de ceux que nous aimons.

* *
La nuée qui recouvre Jésus
se colore déjà du feu de la Pentecôte

Les disciples, après avoir été séparés de Jésus, demeuraient pleins d’espoir, parce qu’ils savaient que l’Esprit allait leur être donné. « Il leur enjoignit de ne pas quitter Jérusalem mais d’y attendre ce que le Père avait promis ». La nuée recouvre Jésus, mais cette nuée se colore déjà du feu de la Pentecôte. . Jésus, en partant, nous fixe dans une attitude, non de regret, mais d’attente joyeuse et confiante.

Le départ de Jésus a été, un acte de bénédiction et un acte d’adoration, l’un correspondant à l’autre : « Or, tandis qu’il les bénissait, il se sépara d’ eux et fut emporté au ciel... Pour eux s’étant prosternés devant lui, ils revinrent à Jérusalem en grande joie ».

Telle devrait être pour nous la fête de l’Ascension. Si Jésus s’éloigne sur un geste de bénédiction, et si nous adorons Jésus s’éloignant (nous parlons selon les apparences), nous nous relèverons pleins d’une force nouvelle provenant de cette adoration, de cette bénédiction et nous rentrerons, comme les apôtres, « en grande joie ».

Vous allez recevoir une force, celle du Saint-Esprit qui viendra sur vous. Alors vous serez mes témoins [...] jusqu’aux extrémités du monde. (Actes 1,8)


Extrait du livre du Père Lev Gillet, L’an de grâce du Seigneur, Cerf

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