Qu’est ce que l’Avent ?

Le temps de l’Avent s’ouvre le 4e dimanche précédant Noël. Le mot vient du latin adventus, qui signifie venue, avènement. Ce temps
appelle chacun à la vigilance et au changement de vie.

L’Avent est la période durant laquelle les fidèles se préparent intérieurement à célébrer Noël, événement inouï et décisif pour l’humanité, puisque Dieu s’est fait homme parmi les hommes : de sa naissance à sa mort sur la Croix, il a partagé en tout la condition humaine, à l’exception du péché.

Le peuple de Dieu a attendu plusieurs siècles pour que se réalise ce que Dieu lui avait promis : la venue d’un Sauveur pour le délivrer du péché et du malheur.
Cette attente s’est réalisée par la naissance de Jésus, Fils de Dieu, fait homme, il y a environ 2000 ans.

La parole des Prophètes, qui retentit en chaque liturgie dominicale de l’Avent, redit la nécessité de la conversion et de la préparation du cœur, comme le rappellent également les autres lectures de la messe.

L’Avent, comme l’ensemble du calendrier liturgique catholique, aide les fidèles à revivre les grands événements de la vie et de l’enseignement du Christ, en particulier de sa naissance : Noël à sa Résurrection : Pâques. L’Église relit et revit donc tous ces grands événements de l’histoire du salut dans l’aujourd’hui de sa liturgie.

La liturgie de l’Église propose des textes d’évangile qui nous aident à cheminer vers Noël :

  • 1er dimanche : Veillez pour être prêts (Matthieu 24, 37-44)
  • 2ème dimanche : « Convertissez-vous, car le royaume des Cieux est tout proche » (Matthieu 3, 1-12)
  • 3ème dimanche : « Es-tu celui qui doit venir, ou devons-nous en attendre un autre ? » (Matthieu 11, 2-11)
  • 4ème dimanche : Jésus naîtra de Marie, accordée en mariage à Joseph, fils de David (Matthieu 1, 18-24)

L’Avent dans la Bible

Pendant les messes de l’Avent, les lectures rappellent d’abord la longue attente par les Hébreux du Sauveur annoncé par Dieu :

 Un rameau sortira de la souche de Jessé (père de David), un rejeton jaillira de ses racines. Sur lui reposera l’esprit du Seigneur : esprit de sagesse et de discernement, esprit de conseil et de force, esprit de connaissance et de crainte du Seigneur. Il ne jugera pas d’après les apparences, il ne tranchera pas d’après ce qu’il entend dire. Il jugera les petits avec justice, il tranchera avec droiture en faveur des pauvres du pays…
Livre d’Isaïe (11, 1-10)

Les lectures de l’Avent

Les lectures rappellent comment fut conçu et attendu l’enfant Jésus : l’ange Gabriel apparaît à Marie et lui annonce qu’elle va « concevoir et enfanter un fils ; tu lui donneras le nom de Jésus (…) L’Esprit Saint viendra sur toi, et le puissance du Très-Haut te prendra sous son ombre ; c’est pourquoi celui qui va naître sera saint, et il sera appelé Fils de Dieu » Évangile selon saint Luc (1, 26-38).
Jean-Baptiste, fils d’Elizabeth et cousin de Jésus, appelait ses prochains à la conversion et annonçait la venue imminente du Fils de Dieu en ces termes : « Moi, je vous baptise dans l’eau, pour vous amener à la conversion. Mais celui qui vient derrière moi est plus fort que moi, et je ne suis pas digne de lui retirer ses sandales. Lui vous baptisera dans l’Esprit Saint et dans le feu »
(Évangile selon saint Marc 1,1.8 et selon saint Jean 1,19.28)

Calendrier des fêtes pour le temps de Noël

  • Noël : mercredi 25 décembre 2019
  • La Sainte Famille : dimanche 29 décembre 2019
  • Sainte Marie, Mère de Dieu : mercredi 1er janvier 2020
  • Epiphanie : dimanche 5 janvier 2019
  • Baptême du Seigneur (1ère semaine du temps ordinaire) : dimanche 12 janvier 2020

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